Toți salută Cupa Nehru, nedragată, dar cu mult înaintea timpului său

Sunt mulți care ar susține că rezultatul nostru din ultimii 15 ani este o dovadă amplă împotriva acestei teorii, dar o vom testa din nou. Nu se întâmplă nimic în lumea greierului săptămâna aceasta, așa că am decis să sărbătorim inelebrabilul. Da, este cea de-a 30-a aniversare a Cupei Nehru. Sute de mingi rulează cu un tiraj strălucitor pentru francizele nou-născute | Barney Ronay Citiți mai multe

MRF World Series pentru Jawaharlal Nehru, pentru a-i da numele complet, a fost o mini-Cupă Mondială și un precursor al Trofeului Campionilor, care a implicat șase dintre cele șapte teste națiuni. (Se pare că Noua Zeelandă nu a fost invitată.) Turneul a fost aparent o sărbătoare a centenarului nașterii lui Nehru, primul prim-ministru indian și activist pentru independență.În realitate, a fost conceput pentru a ajuta la campania electorală a lui Rajiv Gandhi, nepotul lui Nehru – nu a funcționat).

Turneul a satisfăcut și obsesia în plină dezvoltare a Indiei față de internaționalii de o zi. Majoritatea celorlalte forumuri au acceptat invitații din cauza banilor, ceea ce a însemnat că jucătorii au fost obligați să tacă și să continue programul care ar fi un scandal de sănătate și siguranță în aceste zile. Turneul a început chiar și fără gazde, care încă jucau Trofeul Campionilor din Sharjah. Pakistanul a jucat 11 ODI în 19 zile în ambele competiții.Indiile de Vest au jucat 11 în 20; una dintre echipele lor a spus că echipa suferea de „cricket-lag”.

Mass-media britanică a criticat în mod deosebit comercialismul descumpănit. „Îmi pare rău pentru toată lumea de acolo”, a scris Matthew Engel. „Dacă cineva, peste un an, își va aminti cea mai mică, voi fi uimit.”

Ahem. Ei bine, acum.Ne pare rău, Matthew, dar când ai 14 ani și sportul este întreaga ta lume, ai tendința să păstrezi tipul de informații care nu are niciun scop util până când nu ai ocazia să scrii despre asta trei decenii mai târziu.

Cupa Nehru a fost o experiență numai pentru teletext pentru Spin, deși la vârsta respectivă imaginația poate umple o mulțime de goluri – mai ales atunci când strabizi la un ecran de 15 inch și scrie „W Larkins c Border b May 124” și aștepți pagina să apară din nou și încă mai scrie „W Larkins c Border b May 124”. Facebook Twitter Pinterest Micky Stewart, antrenorul Angliei, a spus: „Crișetul de o zi este atât de plin de surprize încât nimic nu mă mai surprinde.” Fotografie: David Munden / Popperfoto / Getty Images

Lipsa detaliilor nu a contat.A trebuit să așteptăm doar trei săptămâni după terminarea turneului pentru noul număr al lui Wisden Cricket Monthly pentru a oferi capitol și versuri pentru fiecare joc.

A fost, în liniște, un turneu de referință pentru cricketul englez – începutul din anii testului bleep. David Gower și Ian Botham au fost omiși, noul căpitan, Graham Gooch, și antrenorul, Micky Stewart, au ales o echipă în mare măsură tânără – inclusiv două viitoare legende în Alec Stewart și Nasser Hussain – și au pus un accent pe fitness devin norma.Unele dintre ideile lor, inclusiv o serie nesfârșită de curse de navetă, nu erau pe deplin proporționale cu modalitățile cardiovasculare ale jucătorilor experimentați, cum ar fi Wayne Larkins și Allan Lamb. Cumpărați o fotografie sportivă clasică: umila strângere de mână a lui Freddie Citiți mai multe

Anglia s-a descurcat destul de bine în Cupa Nehru, ajungând în semifinale și învingând Australia – care le ucisese cu 4-0 în Cenusa cu câteva luni mai devreme – în etapa round-robin. Acest joc, care a fost primul meci din Anglia care a implicat o înghesuială a echipei, a prezentat două reprize demne de reținut. 84 al lui Allan Border, care nu depășeau 44 de mingi, o rată aproape fără precedent a marcat pe atunci, a demonstrat lovitura sălbatică care a devenit o normă în secolul 21.

Perechea de deschidere a Angliei a fost Gooch și Larkins, vârstă combinată 71.Larkins fusese amintit după opt ani din cauza credinței lui Gooch în talentul său natural. În noaptea dinaintea jocului, în timp ce câțiva membri ai echipei vorbeau în bar (acea parte nu se schimbase încă), Larkins a încercat să ridice moralul, disprețuind pe Terry Alderman, care a chinuit Anglia și Gooch în special în timpul Cenușei. “Goochie, acest consilier este o prostie”, a spus el. „Nu poate face bol. Va trebui să dispară mâine. ”

A doua zi dimineață, Larkins s-a trezit cu un cap încețoșat și cu o senzație copleșitoare că a vorbit cu un discurs periculos de droguri. Dar el a mers și el, manipulându-l pe Alderman și pe toți ceilalți în cursul unui 124 devastator.După meci, când a fost salutat de coechipierii săi, Larkins a ridicat capul, a zâmbit răutăcios și a spus: „Terry cine?”

A fost intrarea vieții lui Larkins, singura dată în cricket internațional a demonstrat abilitatea sa rară de atac. Încercați să-i spuneți că Cupa Nehru nu a însemnat nimic.

Sau Chetan Sharma. El a condus India la victoria asupra Angliei în etapa round-robin cu un extraordinar de 101 care nu a ieșit. Sharma a fost jucător de bowler și slogger de ordin inferior – următorul său scor ODI cel mai mare a fost de 38 – care a fost promovat la ordin, doar pentru o zi.

În The Guardian, Mike Selvey a spus că este „incontestabil cel mai rău secol pe care oricine îl urmărea își putea aminti ”.Micky Stewart a spus: „Crișetul de o zi este atât de plin de surprize încât nimic nu mă mai surprinde.” The Spin: înscrie-te și primește e-mailul nostru săptămânal de cricket.

Au existat o mulțime de surprize în India, mai ales că majoritatea echipei nu mai fusese niciodată acolo. Fermecătoarea carte Pushing the Boundaries a lui Derek Pringle, pe care Spin o recomandă fără echivoc, este plină de detalii minunate și povești despre acea călătorie, inclusiv o întâlnire cu un om care a fost în Cartea Recordurilor Guinness pentru că avea cele mai lungi unghii din lume.

Preferatul nostru este probabil avertismentul de sănătate pe o sticlă de bere de 8,5%: „Consumul de băuturi alcoolice poate dăuna sănătății dumneavoastră.”

Pakistanul a învins Indiile de Vest într-o finală palpitantă, când Wasim Akram a lovit prima sa livrare pentru șase pentru a sigila victoria cu o singură minge de rezervă.Căpitanul pakistanez, Imran Khan, a considerat că victoria Cupei Nehru este echivalentul Pakistanului cu Cupa Anglo-Scoțiană a lui Brian Clough și, în cele din urmă, i-a împuternicit să câștige Cupa Mondială într-un stil atât de palpitant în 1992. Dacă acesta este cazul, Cupa Nehru este mai mult decât justificată existența sa.